吴起变法曾经取得重大成就,为什么后来失败了?

  历史朝代的兴衰与更替,一个个鲜活的历史人物,在历史长河中留下了深深的印记,接下来杂盒子小编带您走进战国吴起变法的故事。

  当李悝在魏国掀起了变法的时候,其余代表新兴地主阶级的诸侯国君主也已磨刀霍霍相继开展变法运动,但就诸侯国的变法而言,唯一成功的是商鞅在秦国的变法。那么吴起在楚国的变法为何只能以失败告终?原因在于根深蒂固的贵族势力,非吴起一人能够抗衡。

  公元前401年,楚悼王继位,此时的楚国政治上腐败,经济上萎靡,国力一直无法强大,此为内忧,就如吴起曾对楚悼王分析楚国国情时曾说:大臣太重,封君太众,若此则上逼主而下虐民,此贫国弱兵之道也(出自《韩非子》)。

  战国初期三家分晋而成诸侯,魏文侯帮助田和在齐国取得了合法的诸侯地位,再加上赵国迁都邯郸,楚国一时间危机四伏,三晋的进逼让楚悼王很是头疼,最后不得已联合了秦国才得以和三晋讲和,此为外患。

  而吴起正是在楚国内忧外患之际从魏国逃走到了楚国,楚悼王欣喜若狂,决定重用吴起,仅仅一年后,吴起就坐上了令尹之位,随即在楚国轰轰烈烈地开始变法了(《说苑·指武》记载:居一年,王以为令尹,行县适息)。

吴起变法曾经取得重大成就,为什么后来失败了?

  楚国不是穷,只不过旧贵族瓜分了财富,楚国不是弱,只不过大家族瓜分了权柄,吴起第一步要做的就是拿这些旧贵族开刀,凡被封君的贵族,传了三代就要被取消爵禄,那些八竿子打不着的贵族亲戚一律停止发放俸禄,并且把他们迁徙到边远的地方从事大开发。

  解决了旧贵族,吴起又把目光转移到了官场上,他发现楚国没用的官太多了,于是他就大规模裁减无用的官员,将省下来的俸禄用于强兵(《史记》记载:明法审令,捐不急之官,废公族疏远者,以抚养战斗之士)。

  此外,吴起还发现楚国官员损公肥私,谗害良才的事情屡见不鲜,他就下令纠正这些不良歪风(《战国策》记载:使死不害公,谗不蔽忠,言不取苟合,行不取苟容)。

  吴起在楚国的变法很快就有了起色,使楚国的国力大增,在救赵攻魏中,打的强大魏国落花流水,随后又对外进行了一系列的扩张战争,取得了重大战果,拓地千里,一时间各路诸侯谈楚色变(《后汉书》记载:及吴起相悼王,南并蛮越,遂有洞庭、苍梧)。

  吴起变法取得重大成就的同时,他也迅速把自己变成了楚国贵族的仇人,这些旧贵族说到吴起那就是咬牙切齿的痛,但由于有楚悼王的全力支持,贵族敢怒而不敢言,此外吴起的变法也引起了天下诸侯的恐慌(《史记》记载:诸侯患楚之强,故楚之贵戚尽欲害吴起)。天不遂人愿,励精图治的楚悼王没几年就去世了,吴起也失去了庇护,当他听闻这一噩耗的时候,双眼发黑,他自知大势已去。

  但这次吴起没有逃跑,而是选择了要亲自为楚悼王送行,早已等不及的贵族势力,在吴起奔丧的路上就对其挥起了屠刀,随着楚悼王和吴起的身死,楚国旧贵族的势力迅速复辟,楚国的变法也随之夭折。

  但变法虽止,余威犹在,接下来继任的楚肃王因吴起引贵族射伤楚悼王尸身之举,而肃清了七十余家贵族势力,使楚国贵族势力被削弱,这也为楚国随后的宣威盛世奠定了基础,直到楚怀王继位,旧贵族势力再度崛起,楚国的没落已成为了必然趋势,当然这是后话了。

  吴起变法为何只能以失败告终?根深蒂固的贵族势力,非吴起一人能抗衡,变法并非一朝一夕,这是一个持久而漫长的过程,秦国的商鞅变法之所以能彻底,其实也离不开几代君主的励精图治,直到彻底消灭了本国的旧贵族势力,加强了君主集权,才能以摧枯拉朽之势横扫六国。

  楚悼王之后的楚肃王,虽然屠戮了七十余家旧贵族,但他并没有继续贯彻吴起的变法,而是重新恢复了旧制,虽贵族势力得到了一定程度上的遏制,但终究只是扬汤止沸,可以说从这时起,楚国的没落早已注定。

  从“吴起变法”入手,剖析地广人众的楚国为何不能完成统一大业,在那个变法才能强国的年代,地广人众并不是意味着兵强马壮,楚国不能一直贯彻吴起的变法内容,而使变法只维持了一代君主,就随即恢复了旧制,这已经注定了楚国无法挑起中原大一统的重任。

  

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