明朝的宦官专权,在历史上造成了多大的影响?

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  宦官专权,可以说是中国封建社会的一大特色。在封建专制主义中央集权的影响之下,产生了这一伴生物。而正是这样一种封建专制的产物,却给中国古代政治产生了十分重大的影响。甚至在一些特殊的历史事件中,产生了至关重要的作用。

  回顾历史,我们可以发现,在东汉、唐朝与明朝,是宦官专权最为严重的时代。而可以看出,出现宦官专权的情况,都是在皇权得到迅速加强,进入全盛时期,而后皇权衰败,大权旁落的时代。例如唐代的宦官专权,是在安史之乱之后,慢慢发展起来的。

  到了明朝时期,朱元璋废除了丞相,由皇帝亲决国政,专制主义中央集权达到了顶峰,封建皇帝独揽大权。在这样的情况之下,一旦皇权稍有衰弱,受到威胁,皇帝对权臣就会充满猜忌。而宦官作为皇帝身边最为亲近的人,无疑会受到皇帝的信任,这样一来就导致了宦官干政的情况。

  明朝时期,出现了许多手握重权,甚至左右朝政的宦官,例如王振、汪直、魏忠贤等等。然而事实上,在明朝初期,封建统治者对宦官专权早有防备。公元1368年,朱元璋建立了大明王朝。明朝初年,朱元璋深刻地认识到历朝历代宦官专权带来的弊病,因此在建国之初就对宦官做出了种种限制。

明朝的宦官专权,在历史上造成了多大的影响?

  当时,朱元璋明确规定,宦官“不得兼外臣文武衔,不得御外臣冠服,官无过四品,月米一石”,来严格限制宦官的权力。不仅如此,为了起到震慑的作用,明太祖朱元璋还命人在宫门前立下了一座铁牌,上书“内臣不得干预政事,预者斩”。由此可见,明初对于宦官的控制是非常严格的。

  然而在朱元璋去世之后,由皇太孙朱允炆即位,年轻的皇帝为了巩固中央集权执意削藩,引起了各藩王的不满。最终朱棣发动靖难之役,登上了皇位。在这场对于皇权的争夺当中,宦官起到了不小的作用,因此在当时宦官的地位有所提升。

  不仅如此,明成祖朱棣还恢复了在朱元璋时期废除的锦衣卫制度,并设立了另一个特务组织——东厂,这也是厂卫制度的开端。由此,明朝时期的宦官和厂卫开始登上历史的舞台,开始对国家政治产生影响。

  在朱棣即位之后,曾经帮助过他的宦官得到了重用。在当时,宦官由曾经的不得干预政治,变为拥有出使、专征、监军、分镇、刺臣民隐事的诸多大权。而特殊的身份,又使得宦官更加容易拥有接触到这些权力的机会。

  与此同时,皇帝与大臣之间的相互不信任、甚至斗争,也会导致宦官这一群体有机会干预到国家政事。在明仁宗去世之后,明宣宗朱瞻基即位。当时的明宣宗担心自己的叔父像明成祖一样取皇帝而代之,因此对于朝中的大臣都防范有加。

  而当大臣无法担任参政议政职务的时候,这样的一个角色,就落到了与皇帝亲近的宦官身上。在当时,大臣送过来的奏折,都需要皇帝亲自过目,然后“批红”,做出处理。然而,明宣宗规定,宫中的司礼监中的秉笔太监,能够按照内阁所拟的字样,按照皇帝的旨意,代替皇帝进行批红。

明朝的宦官专权,在历史上造成了多大的影响?

  这无疑是在很大程度之上,给了宦官处理政务的权力。甚至为了加强宦官的权力,明宣宗还在宫中设置了内书堂,让大学士教授年幼的宦官习文读史。如果说明宣宗时期,皇帝还能够亲力亲为地处理政事,限制宦官的权力的话。到了明朝中后期,封建统治者的逐渐腐朽,不仅在国事上毫无建树,还昏庸无道,就让宦官有机可乘。

  这些人拥有最高的权力,但却无法正确地控制它。君主的昏庸,势必造成大臣们的反对,这在很大程度上加深了皇帝与大臣之间的间隙。而此时,皇帝身边的宦官往往是最大的受益者,他们将自己伪装成为帮助君主维护皇权的忠心卫士,却想着怎样夺取更多的信任,掌握更多的权力。

  如此一来,宦官们通过对皇帝潜移默化所施加的影响,来进一步地影响着朝政。甚至在一些时候,皇帝往往成为了傀儡,而宦官得以专权。而此时,宦官与朝中大臣,还是一对抗衡的力量,一些正直的大臣,尚还敢于反对专权的宦官。然而,厂卫制度的加入,打破了这一平衡。

  明初,为了巩固皇权,朱元璋设立了锦衣卫作为特务组织,由皇帝直接指挥,对皇帝负责。然而作为外官,锦衣卫远不如内官可靠。因此明成祖朱棣设立了东厂,而东厂的提督,则由宦官担任。而且东厂的权力高于锦衣卫,这样一来,东厂提督有了直接管理东厂和间接监督锦衣卫的权力。

  拥有了这项权力之后,无疑加速了宦官的专权速度,他们能够随意地逮捕臣民,打击政治上的反对派。随后,西厂的增设,又进一步加强了宦官的权力。他们时刻监视着朝中文武百官的日常,只要谁有异心,则或被诬陷,或遭打击。

  如此一来,厂卫合势,皆为宦官控制,朝中群臣人人自危,一些大臣为了保全自己,也开始与专权的宦官结为一党。一时间,特务遍布全国,宦官专断特权,阶级矛盾、民族矛盾、统治集团内部矛盾日益严重,百姓生活苦不堪言。

  而宦官在厂卫和皇权的加持之下,走上了权力的巅峰。明朝后期的魏忠贤专权时,形同皇帝,朝中大臣皆高呼他为九千岁,内外大权皆归于他一人。在当时,全国各地都修筑了魏忠贤的生祠,要求百姓前去跪拜,不去的则以死论处。

  宦官专权不仅让统治集团内部产生腐败,还给百姓带来了极大的痛苦,给社会带来了严重的危害。宦官和厂卫制度,也因此造成了中国政治史上最为黑暗的时代。

  

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