古代的宰相制度是如何演变的?是什么时候消失的?

  宰相,是对我国古代辅佐皇帝并掌握最高行政权力的官员的通称,是一项政治制度,并非具体的官名。感兴趣的读者可以跟着杂盒子小编一起看一看古代宰相制度的演变史吧。

  宰,就是主宰;相,就是辅佐。

  但在历史上,除辽国曾出现“宰相”这一官职外,其他各个朝代其实并无一个叫“宰相”的官职。

  宰相的名称很多,且历代不同,下面我们就来梳理一下古代的宰相制度是如何演变的。

  1、宰相制度的起源——夏商周时期

  应当说,宰相是与国家的产生一起出现的,也就是说君权和相权是一道产生的,孤家寡人的“天子”必然需要有人辅佐。

  商朝甲骨文中有“尹”和“宰”。

  伊尹和傅说,是商朝贤相,也是我国历史上有记载的最早名相。伊尹辅佐商汤建立商朝,傅说辅佐武丁创造了“武丁中兴”。

  至周朝时期,类似于宰相的官职是“三公”,即太师、太傅、太保。

  夏商周时期,我国已经出现了辅助天子处理政务的官职,但尚未有正式的宰相官名,这一时期可以称为宰相制度的萌芽期。

  2、宰相制度的确立——春秋战国时期

  春秋战国时期,是我国的轴心时代,不仅产生了一个个思想巨子,我国的政治制度也在此时定型。

  春秋时期,正式出相了“相”这一官职。

  管仲,是我国历史上政治建树有明确史实可考的最早的一位“相”。管仲牧民,辅佐齐桓公“九合诸侯,首霸天下”。

  至战国时期,各国都有了“相”这一职务,相与将相对,比如发生在此时的“将相和”,便是赵国名相蔺相如和名将廉颇的故事。

  宰相制度的最终建立,得益于世袭制度逐渐被官僚体制所代替,在这方面走得最远的是秦国。

  公元前308年,秦武王开始设里“丞相”,这是我国有文献记载的最早的丞相——左丞相樗里疾、右丞相甘茂。

古代的宰相制度是如何演变的?是什么时候消失的?

  公元前221年,秦始皇一统天下,在中央设三公——丞相、太尉、御史大夫,以丞相“掌丞天子,助理万机”,我国的宰相制度正式建立。

  3、宰相制度的全盛时期——两汉时期

  秦朝的丞相又称“相邦”,就是辅佐国家的意思,汉承秦制,但避刘邦名讳改为“相国”。

  汉初的丞相如被尊称为“相国”,地位便高于一般的丞相。

  如果说宰相真的有“一人之下万人之上”的时期,那便是汉朝初年。这一时期的丞相是真正的统领百官、与天子坐而论道、无所不管,相权与皇权堪与并驾齐驱,但同时也把相权与皇权的矛盾完全暴露了出来。

  汉武帝时期,开始设立以大司马为首的中朝,与丞相为首的外朝抗衡,同时提高尚书台的作用。

古代的宰相制度是如何演变的?是什么时候消失的?

  虽然从汉武帝开始,汉朝开始限制相权,但从整个古代史上来看,两汉时期尤其是汉初确实是宰相的全盛时期。

  4、宰相制度的限制发展时期——汉朝至宋朝

  从汉武帝开始,当皇帝坐稳了天下,限制相权便是一个必然要考虑的问题。

  限制相权的结果便是皇权不断集中,相权不断被分割,直至宰相制度被废除。

  相权的削弱经历了如下几个阶段:

  相权的转移汉武帝设立中朝,与丞相的外朝抗衡,但时间一长,中朝便成了原来的丞相,相权只是从外朝转移到了中朝而已。

  东汉后期至三国时期,宰相转移至“录尚书事”一职上,比如诸葛亮的官职是“丞相录尚书事”,司马懿的官职是“大司马录尚书事”,“录尚书事”才是真宰相。

  至两晋时期,中书监、中书令又取代了尚书的地位。

  但无论如何,这一阶段也仅仅是相权的转移而已,职务名称不同,权力不变,因此从汉朝直至南朝陈,权臣不断,禅让不绝。

  相权的分割魏晋南北朝时期,拥有相权的职务不断变化,至隋朝确立了三省制度,即三省的长官均为“真宰相”。

  唐承隋制,继续实行“三省六部制”,三省之中,中书发布政令,门下封驳,尚书省执行。尚书省是最大的行政机构,下设六部。

古代的宰相制度是如何演变的?是什么时候消失的?

  同时唐朝的宰相人数进一步扩大,唐朝设立“政事堂”,凡入政事堂的均为宰相。

  “同中书门下平章事”“同中书门下三品”“参预朝政”“参知机务”“同紫微黄门三品”“同凤阁鸾台平章事”等等都是宰相。

  如果说两汉的宰相是领袖制的话,那么唐朝的宰相便是委员制,宰相人数的增加稀释了相权,加强了皇权。

  宰相不再“坐而论道”至宋朝,皇帝撤了宰相上朝时的椅子,从此宰相只能站着与皇帝对话,“坐而论道”的时代一去不复返。

古代的宰相制度是如何演变的?是什么时候消失的?

  与此同时,宋朝以枢密使分宰相的君权,三司使分宰相的财权。

  如果说唐朝只是从人数上来分割相权的话,那么宋朝就是把宰相的职权逐渐分割开来。

  5、明朝废宰相

  公元1380年,朱元璋废宰相,皇帝统领六部。

  至此,从东周到明初,持续了近两千年的宰相制度消失。

古代的宰相制度是如何演变的?是什么时候消失的?

  此后,明代的内阁也好,清代的军机处也罢,均是皇帝的秘书处,内阁大学士和军机大臣均只有建议权而无汉唐宰相的决策权。

  明朝的内阁和清朝的军机处均不掌管六部,无论皇帝上朝与否,军国大事全部决定于皇帝。

  如果说我国古代有独裁,其实也只有明清才是真正的独裁。两千年来,相权的鼎盛期仅在汉朝初期,不足百年,之后便是不断被分割限制,直至最终被废除。

  

THE END
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